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公開日:2021/02/26

2021年は4月4日!イースターって何?

クリスマスやハロウィンのように、日本で行われているイベントの中にも海外で生まれたものがたくさんあります。イースターも、そのひとつです。日本でも耳にする機会が増えてきたイースターですが、どんなイベントなのでしょうか? そこで今回は、イースターの基本的な知識をご紹介します。

 

イースターとは?


イースターとは、「復活祭」と呼ばれるキリスト教のイベントです。英語では「Easter」と書きます。その由来は、イエス・キリストが死から復活したとされていることにあります。弟子であるユダに裏切られ、十字架にかけられて処刑されてしまったキリストが3日後に復活するという奇跡を起こしたのです。この奇跡の復活を喜んだ弟子たちによって、「イースター」というお祭りが誕生したといわれています。

呼び名は教派によって異なり、正教会ではギリシャ語で「パスハ」、カトリック教会では「復活の主日」、プロテスタントでは「復活日」と呼ばれています。キリストが復活したのが日曜日だったことから、イースターの日にちは、春分の日以降、最初の満月から数えて最初の日曜日と定められています。毎年変わるので、春が近づいてきたらチェックしてみましょう。

 

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イースターではどんなことをするの?


キリスト教のイベントといえば、日本ではクリスマスが有名ですが、実はキリスト教ではクリスマスよりも、イースターの方がとても重要なお祭りです。イギリス、ドイツ、イタリアなどでは国の祝日として「イースター休暇」が認められているところもあります。

イースターの日は、家族みんなでごちそうを食べて過ごすのが一般的です。一部の宗派ではイースターまでの一定期間に卵や肉、乳製品などを禁止する習慣があることから、その解禁日となるイースター当日には動物性食品を中心としたメニューが食卓に並ぶこともあるようです。さらに、家の中や部屋の中を、カラフルな卵とかわいいウサギの飾りで装飾するのが習慣です。

なぜ、卵とウサギの飾りが用いられるのでしょうか。そこには以下のような意味があります。

 

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イースターエッグ

イースターの時期に飾られる卵は、イースターエッグと呼ばれています。イースターエッグは、生命の始まりや復活の象徴となっています。鳥が卵の殻を破って誕生するように、キリストも死という殻を破って復活したという意味が込められているそうです。赤やオレンジなどカラフルにペイントされているのが特徴的で、それぞれの色や絵柄には意味があるとされています。部屋の装飾用としてだけではなく、イースター当日にはイースターエッグを使って、家の中に隠した卵を見つけ合う「エッグハント」や、スプーンにのせた卵を落とさずに、いちばん早くゴールまでたどり着くのを競う「エッグレース」、卵を割らないように転がす「エッグロール」などのゲームをする風習もあります。本来はゆで卵や中身をくりぬいた卵が使われますが、卵型のチョコレートや卵型の発泡スチロールで代用することもあるようです。

 

イースターエッグの色には、こんな意味があります。

赤:キリストの血の色/太陽/幸福
オレンジ:強さ/力/持続
ピンク:成功
黄:知恵
青:空/健康
緑:豊穣/子孫繁栄  など

絵柄には、こんな意味があります。

星:キリスト/厄除
太陽:生命/情熱
木:繁栄
麦:豊穣
波:富/永遠
カエル:恵/女性/美しさ など

色と絵柄を組み合わせてペイントすることで、卵にさまざまな想いを込めます。

 

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イースターバニー

イースターでよく目にするウサギは、イースターバニーと呼ばれています。ウサギは一度にたくさんの子を産み、さらに1年に何度も妊娠と出産を繰り返すことから、子孫繁栄や豊穣の象徴として考えられています。また、イースター前夜にいたずら好きのウサギが卵を隠したという言い伝えから「エッグハント」が誕生したという説もあるほど、ウサギはイースターのシンボルになっています。イースターの時期になると、ウサギの人形や置物などが雑貨屋さんなどに並びます。

 

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いかがでしたでしょうか。今回ご紹介したように、イースターはキリスト教発祥の宗教色が強いイベントです。クリスチャンではなかったとしても、イースターエッグを使ってゲームをしたり、イースターバニーを飾ることで、盛り上がることができます。今年はぜひ大切な人たちとイースターを楽しんでみてください。

 

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